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Return to In-Person Instruction

September 2020
 
Dear CHSD 218 Community:
 
I hope this email finds you well. I wanted to update you on our plans moving forward in this crazy 2020 school year. Thank you so much for your flexibility, patience, and understanding as we have navigated through this semester. I realize that this has been an incredibly challenging start up for everyone – students, teachers, and parents. As soon as we put out one fire it seems like another one starts up somewhere else. As soon as we get some rhythm and consistency in our routine, conditions change and we disrupt the routine. It is, as I have said before, a sign of the times.

CHSD 218 has been discussing a possible return to in person instruction in the near future. The good news is that positivity rates for COVID 19 in our district have decreased gradually – but consistently – for the last 3-4 weeks, to a level that has made it reasonable to consider a measured approach to allow students to return in person. I know that many students and parents desperately want to return to in person instruction. It is also true that many students and parents do not want to return and would prefer to remain in Remote instruction. Those students will still be able to stay in Remote instruction. Please check in Skyward to determine if your student is in the A, B, or Remote group. If you have questions or concerns about your student’s placement, please contact your high school building administration.

We freely acknowledge that this is not an easy time for anyone and that these are not easy decisions. We are encouraged, however, by some additional data that causes us to lean to returning to a blended model. At least two of our elementary schools and several private high schools have been open since August with no major issues. Five high school districts – Lincoln Way, Lemont, Lockport, District 230, and Evergreen Park High School opened this week or will be opening in the next few weeks. And, while we have had a small number of cases across the district, safety protocols have been faithfully followed, people have been sent home to quarantine and then they have returned back to work. Because of these positive developments, we think that it is reasonable to prepare to move into Phase 2 of our Return to School Plan.

Let me outline our timeline for a return. We will continue in our present format until October 15 and 16 when Freshmen only will return at 50% capacity using the A/B schedule. On Monday, October 19, all grade levels will return at 50% beginning with Group A. This is all predicated, of course, on conditions remaining stable or improving over the next few weeks. Here is a snapshot of our upcoming calendar and our first full week of in person instruction:
 
October 5 - Monday Special populations within IEP students return part time until October 19.
October 14 - Wednesday SAT & PSAT Testing – All Seniors and select Sophomores in person. No school for others.
October 15 - Thursday 50% Freshman: Group A in person (others Remote)
Seniors & Select Soph. w/testing accommodations.
October 16 - Friday 50% Freshman: Group B in person (others Remote)
October 19 - Monday
50% All Grade Levels: Group A in person
 
Special populations within IEP students return M,T,Th,F
 
Delta/Summit Students return M,T,Th,F
October 20 - Tuesday 50% All Grade Levels: Group B in person
October 21 - Wednesday Independent Learning Day/Review Day - No Classes
October 22 - Thursday 50% All Grade Levels: Group A in person
October 23 - Friday 50% All Grade Levels: Group B in person
 
We are excited to welcome students back into our schools! Such a return must be done responsibly, however. We are going to insist that students and staff faithfully follow the safety protocols in place, especially the protocols of maintaining social distance and the wearing of a mask. When we do so, we dramatically reduce the level of risk for everyone. We have an excellent safety plan in place but it only works if we are all in this together.
 
Let me emphasize once more that we have designed a plan that allows us to be flexible and pivot back and forth between an in person world and a remote world. If conditions somehow worsen, we will delay the in person return. And if we do return in October, for example, and conditions go south in November, we will not hesitate to close down and segue back to full remote schooling for a two-four week period. We should anticipate that this back and forth type of situation is a real possibility in the months ahead.
 
More information will be coming from your respective high schools in the days ahead on any specific changes to the academic program. Once again, thank you for your cooperation and understanding as we prepare to take another step forward toward normalizing this school year together.
 
Sincerely,
 
Dr. Ty Harting
Superintendent of Schools
Community High School District 218
 
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Septiembre de 2020
 
Estimada Comunidad del Distrito 218:
 
Espero que este correo electrónico te encuentre bien.  Quería informarles sobre nuestros planes para avanzar en este loco año escolar 2020.  Muchas gracias por su flexibilidad, paciencia y comprensión durante el transcurso de este semestre.  Me doy cuenta de que esta ha sido una puesta en marcha increíblemente desafiante para todos: estudiantes, maestros y padres.  Tan pronto como apagamos un fuego, parece que otro luego empieza.  Tan pronto como logramos algo de ritmo y consistencia en nuestra rutina, las condiciones cambian e interrumpimos la rutina.  Es, como he dicho antes, un signo de los tiempos.
 
El Distrito 218 ha estado discutiendo un posible regreso a la instrucción en persona en un futuro cercano.  La buena noticia es que las tasas de positividad para COVID 19 en nuestro distrito han disminuido gradualmente, pero de manera constate durante las últimas 3-4 semanas, a un nivel que ha hecho que sea razonable considerar un enfoque medido para permitir que los estudiantes regresen en persona.  Sé que muchos estudiantes y padres desean desesperadamente regresar a la instrucción en persona.  También es cierto que muchos alumnos y padres no quieren volver y preferirían permanecer en instrucción remota.  Esos estudiantes aun podrán permanecer en instrucción remota.  Verifique en Skyward para determinar si su estudiante está en el grupo A, B o Remoto.  Si tiene preguntas o inquietudes sobre la ubicación de su estudiante, comuníquese con la administración del edificio de su escuela secundaria.
 
Reconocemos libremente que este no es un momento fácil para nadie y que no son decisiones fáciles.  Sin embargo, nos alientan algunos datos adicionales que nos hacen inclinarnos a volver a un modelo combinado.  Al menos dos de nuestras escuelas primarias y varias escuelas secundarias privadas han estado abiertas desde agosto sin problemas importantes.  Cinco distritos de escuelas secundarias: Lincoln Way, Lemont, Lockport, Distrito 230 y Evergreen Park High School abrieron esta semana o abrirán en las próximas semanas.  Y, si hemos tenido una pequeña cantidad de casos en todo el distrito, se han seguido fielmente los protocolos de seguridad, se ha enviado a las personas a casa para ponerlas en cuarentena y luego han regresado al trabajo.  Debido a estos desarrollos positivos, creemos que es razonable prepararse para pasar a la Fase 2 de nuestro Plan de Regreso a la Escuela.
 
Permítanme esbozar nuestra línea de tiempo para regreso.  Continuaremos en nuestro formato actual hasta el 15 y 16 de octubre, cuando los estudiantes de primer año solo regresaran al 50% de su capacidad usando el horario A/B.  El lunes 19 de octubre, todos los niveles de grado regresaran al 50% comenzando con el Grupo A.  Todo esto se basa, por supuesto en que las condiciones permanezcan estables o mejoren durante las próximas semanas.  Aquí hay una instantánea de nuestro próximo calendario y nuestra primera semana de instrucción en persona:
 
5 de octubre – lunes Las poblaciones especiales dentro de los estudiantes del IEP devuelven parte tiempo hasta el 19 de octubre.
14 de octubre – miércoles Exámenes SAT y PSAT: todos los estudiantes del último año (Seniors) y estudiantes de segundo año (Sophomores) seleccionados estarán en persona. No hay escuela para los demás.
15 de octubre – jueves
50% Freshman (estudiantes de primer año):  Grupo A en persona (los demás Remoto)
 
Seniors y Sophomores con adaptaciones para pruebas.
16 de octubre – viernes 50% Freshman: Grupo B en persona (los demás Remoto)
19 de octubre – lunes
50% Todos los niveles: Grupo A en persona
 
Las poblaciones especiales dentro de los estudiantes con un IEP regresan lunes, martes, jueves y viernes.
 
Estudiantes de Delta/Summit regresan lunes, martes, jueves y viernes.
20 de octubre – martes 50% Todos los niveles: Grupo B en persona
21 de octubre – miércoles
Día de Aprendizaje Independiente/Día de Revisión: No hay clases
22 de octubre – jueves 50% Todos los niveles: Grupo A en persona
23 de octubre – viernes 50% Todos los niveles: Grupo B en persona
 
¡Estamos emocionados de dar la bienvenida a los estudiantes a nuestras escuelas!  Sin embargo, tal devolución debe realizarse de manera responsable.  Vamos a insistir en que los estudiantes y el personal sigan fielmente los protocolos de seguridad vigentes, especialmente los protocolos de mantener la distancia social y el uso de una máscara.  Cuando lo hacemos, reducimos drásticamente el nivel de riesgo para todos.  Tenemos un plan de seguridad excelente, pero solo funciona si estamos todos juntos en esto.
 
Permítanme enfatizar una vez más que hemos diseñado un plan que nos permite ser flexibles y pivotar entre un mundo en persona y un mundo remoto.  Si las condiciones empeoran de alguna manera, retrasaremos la devolución en persona.  Y si regresamos en octubre, por ejemplo, y las condiciones empeoran en noviembre, no dudaremos en cerrar y volver a la educación remota completa durante un periodo de dos a cuatro semanas.  Debemos anticipar que este tipo de situación de ida y vuelta es una posibilidad real en los próximos meses.
 
Mas información vendrá de sus respectivas escuelas secundarias en los próximos días sobre cualquier cambio especifico en el programa académico.  Una vez más, gracias por su cooperación y comprensión mientras nos preparamos para dar otro paso hacia la normalización de este año escolar juntos.
 
Sinceramente,

Dr. Ty Harting
Superintendente de Escuelas
Community High School District 218
 
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